Die Flusspferde des Gouverneurs. Eine Geschichte mit Fotos von Ingo Gerlach. 

In der Masai Mara im nördlichen und kenianischen Teil der Serengeti liegt das weltberühmte Governors Camp direkt am Mara River. Meist gut betuchte Safaritouristen aus aller Welt fliegen für ein paar Tage Afrikafeeling dieses Camp an. Und ganz in der Nähe des Landeplatzes vom Governors Camp liegt ein Hippopool also ein Tümpel mit einigen darin lebenden Flusspferden. Der Pool wird durch Grundwasser gespeist und ist übersät mit der Pflanze namens Pistia Wassersalat. Je nach Wasserqualtiät und Temperatur variiert die Form leicht. In UK oder Germany wird die Pflanze für Euro 3,50 das Stück gerne verkauft und von den Kunden als Algenvernichter, der auch Schadstoffe aus dem Wasser holt, eingesetzt.

Hier in der Nähe des Governor Camps fühlen sich die Hippos wohl. Trotzdem kommt es auch hier manchmal zu kuriosen Motiven die der deutsche Wildlifefotograf Ingo Gerlach, 63, in vielen Stunden vor Ort fotografierte. Vor allem, wenn die Hippos nach einer längeren Tauchphase wieder auftauchen. Häufig haben sie dann ein Krönchen aus Wassersalat auf dem Kopf. Einige Vögel tummeln sich auch in dem Teich. Ob Blatthühnchen oder Reiher, alle Vögel wollen von den Parasiten welche die Hippos haben probieren. So kann es schon mal vorkommen, dass einem Kuhreiher im wahrsten Sinne des Wortes die Scheiße um die Ohren fliegt. Auch die Hippos drohen ihrem Nachbarn gerne mal mit aufgerissenem Maul.

English from Wikipedia: Pistia is a genus of aquatic plant in the arum family, Araceae. The single species it comprises, Pistia stratiotes, is often called water cabbage, water lettuce, Nile cabbage, or shellflower. Its native distribution is uncertain, but probably pantropical; it was first discovered from the Nile near Lake Victoria in Africa. It is now present, either naturally or through human introduction, in nearly all tropical and subtropical fresh waterways. The genus name is derived from the Greek word πιστός (pistos), meaning "water," and refers to the aquatic nature of the plants.

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